20119月,因為健康問題向前公司請辭,那段時間剛好處於歐債危機,美國經濟也不景氣,預料到年底之前可能找不到工作,於是決定去打聽一下遊學的事,宅男對這些事是一竅不通的,想起以前大學時代有名的留學代辦,於是決定去南陽街看看。

      遊學總要有目的地,宅男不常出遊更別說出國去玩,過去十年當中, 雖然進出德國十次,去西班牙一週,停留瑞典,過境丹麥,到過芬蘭兩三次,路過巴黎,去了幾趟美國...,但是都是因公出差,一票人好像進香團一樣到客戶公司開會,休息時也是一票人到街上走走,有時還要吃排餐(排排坐跟客戶吃飯)。好一點的是西班牙那次,去海邊散心(呵呵, 客戶也一起),觀賞了佛朗明哥秀(也是一票人)。還有一次在美國聖地牙哥,還是一票人,不過測GPS好歹也要開車去做路測,其中有一天(12/24)飆到Old City,原本準備放平安夜, 結果還是被台灣的老闆叫去聖地牙哥的辦公室開會, 開完會已經晚上九點,晚餐差一點沒著落!只有德國那幾次人少一點,時間長一點,才有機會遊萊茵河,波昂,科隆大教堂,獨自走訪山丘上的古堡...。說到出國旅遊,唯一的一次是20118月底參加希臘旅行團,悠遊夢幻的藍白世界, 愛琴海小島,欣賞世界最美的落日(呵呵,真是難忘啊)..,不過,還是有不過的...最後兩天的希臘半島行程,是在頭痛和肚子痛之中渡過的!

 希臘聖托里尼—伊雅_2希臘聖托里尼—伊雅(Oia)

希臘聖托里尼—伊雅_1希臘聖托里尼—伊雅(Oia)

德國萊茵河德國萊茵河 

       話說回來,到底...到底哪裡才是適合學英文的遊學地點呢?

      想起幾次去美國的經驗,似乎都是現代化高樓大廈的大城市,出門都得開車,經歷幾趟德國出差之後,覺得歐洲比較有古典氣息,歐洲城市小而美,大眾運輸方便,不用動不動就開車,於是決定前往歐洲。

      去歐洲學英文,那不用說就是英國囉,但是倫敦才剛經歷暴動,去倫敦會讓家人擔心啊!從小沒唸過幾篇文學作品的宅男,因為唸書時要考國文,而對某一篇課文印象深刻,裡面描述了“饅頭形的小山”,"有一個果子園,你可以躺在累累的桃李樹蔭下吃茶,花果會掉入你的茶杯""靜極了,這朝來水溶溶的大道,只遠處牛奶車的鈴聲,點綴這週遭的沉默"(這句最美),記得這篇嗎?不記得是正常的,它的標題是"我所知道的康橋",作者是赫赫有名的中國詩人,如果不記得他,那記得"輕輕的我走了,正如我輕輕的來,我輕輕的招手,作別西天的雲彩..."嗎?沒錯,他就是人間四月天的男主角 -- 徐志摩。

      於是我決定前往英國劍橋,去看看饅頭形的小山,去找找果子園,看看能不能看到“靜極了,這朝來水溶溶的大道,只遠處牛奶車的鈴聲,點綴這週遭的沉默"這般美景。

      走到南陽街底的美加(沒想到在這麼裡面), 往裡邊瞧了一下,櫃台盡是美女辣妹,holdhold住,簡單說明來意,她也簡單告訴我就在那邊,不巧地遊學顧問正在忙,稍待片刻,來了一位眼鏡美女,拿了兩本參考資料,分別是KaplanEmbassy兩家學校的介紹。她說那是台灣學生常去的兩所語言學校,還給了我一本美加2010年出版的遊學雜誌,大致跟我說明了一下情況,課程很多樣:有密集班,一般班,也有針對考試的課程,例如IELTS(雅思)Cambridge ESOL exam等。由於我有點醉翁之意不在酒,呵呵,別誤會,不是說美眉啦,我是說學英文不是主要目的,去玩去休息才是真的!最後決定選擇20小時的課,看了看,只有Kaplan"假期英語"一週20小時,呵呵,什麼是"假期英語"? 是早上上課下午到處觀光嗎? 後來顧問小姐跟我說Embassy的證書英語也是一週20小時,但是課程不一定都安排在早上,要看學校排課的狀況。 

      顧問小姐隨後拿出一張表格幫我試算費用,也跟我說明有點複雜又不太複雜的費用結構,包括了:註冊費(一定要繳,如果後來決定不去上課,這是不能退的),課程費用(她說至少上兩週)Homestay費用 (我比較孤僻選了單人房,提供早餐和晚餐),課本費(她還好心跟我說如果課本保持乾淨,課程結束後可以還學校拿回買課本的錢),保險費(看個人需求),機場接送費用(看個人需求),她還跟我說最好可以給學校24週的作業時間。 

      拿了一疊資料回來,上網找了學校網站,看看有沒這些學校的風評,找到的大多是Kaplan的,有好有壞,還找到學校的網站和照片,呵呵,宅男我是視覺系的,當然要看看學校美不美啊!最後決定去Embassy,因為Embassy有一個看來不錯的花園和一個名字不那麼奇怪的“證書英語”課程。

      再來就是決定去的時間了,徐志摩在“我所知道的康橋”中提到:英國的天時與氣候是走極端的。冬天是荒謬的壞,逢著連綿的霧盲天你一定不遲疑的甘願進地獄本身去試試..,呵呵,竟然用地獄來形容,可是考慮到過完農曆年就要開始找工作了,於是問了英國留學回來的朋友,十一、十二月和二、三月去,哪個比較好,我得到的答案是十一、十二月, 其實這也只是問問,如果過完年要工作,那也只有冬天能去了。這時,宅男的思考就要正向一點了,往好的方面想,冬天去可以過英國的聖誕節、可以跨年還可以賞雪...,嚐試一下也是不錯的啦!

      有了大方向之後,接下來就要決定日期了。我到公司快5年,公司的表定離職時間是在提出辭呈後30天,再加上顧問小姐的叮嚀:2011/12/172012/1/2學校停課,於是決定在11月中出發,五週的課程加上兩週的聖誕新年假期。決定了之後就是繳費,分兩次,先繳部分費用, 等學校消息再繳剩餘的部分。本來決定下飛機後讓學校接送到劍橋市區,費用是146英鎊,顧問小姐靜靜地按了計算機給我看,原本沒感覺,看了她的計算機,七千多, ! 一趟從希斯洛機場到劍橋要台幣七千多!還真貴!感謝她幫我省了這筆不小的費用。(請她吃飯?宅男太呆了,倒是沒想到這點!)

      接下來還有機票,請美加代辦的另一個原因是:美加裡面有一個旅行社,櫃台就在旁邊,請旅行社櫃台查一下,報個班機和價錢。起先他報了華航,是早上的直飛班機, 天沒亮就要起床那種,週六到倫敦。那個週六我沒地方住,再加上我過去兩年大都搭國泰飛德國,搭晚上的班機,在香港轉機,到目的地剛好早上,而且是國泰的馬可孛羅會員(不巧的是銀卡過期只剩綠卡會員),於是搭國泰,價錢還好,46800

      差點忘了說,聖誕新年假期要住哪裡呢?這是個大問題,那時課程結束,學校不提供住宿,只好上網找了,先決定好在劍橋過聖誕節,再到倫敦跨年。說巧不巧,那時“背包客棧”剛好推出“旅行小幫手”,於是上去找適合的住宿由於不想拖著行李箱走太遠,找離火車站近一點的比較好,瀏覽了一堆評論,好不容易選定了5家,後來決定到當地看過再說。至於倫敦呢? 這是個難題,從沒去過倫敦,旅行小幫手查到的太多了,真像是大海撈針,倫敦火車站有很多個,也還沒想好要去倫敦哪裡玩,更不知要去哪跨年? 正當傷腦筋的時候,在Google不小心看到了“伊林小棧”的網站(後來發現我買的旅遊書也介紹這家民宿)。“伊林小棧”是台灣人開的民宿,網站上除了介紹民宿本身,也介紹它的地理位置(如何從機場到達,附近的地鐵站,地鐵站附近的景點,附近商圈... )以及豐富的旅遊資訊,這算不算運氣好呢?由於在劍橋有5週的時間可以決定,先知道有這家,決定到劍橋再訂房!

      從來沒去過英國, 聖誕新年兩週的假期要上哪玩呢? 

      記得幼婷之前有一部作品叫做“赴宴”(公視,2003),主角陳心潔曾經到英國學園藝,心潔去的那個花園很美,於是我在幼婷的部落格留言請問她,她很好心在百忙之中回了,她說她真的忘了,當時去了不只去一個花園,只記得是在英國北邊的Leeds,那是一個很大城堡中的花園,幼婷還幫我找了一個網頁。麗茲城堡(Leeds Castle)就成了計畫中的一個旅遊點了。

      我沒要像陳心潔去學園藝,一個Leeds Castle頂多待個一兩天,那還有12天呢?要上哪?

      住台大附近有一個好處,就是那裡有一個誠品書店,可以供我翻書找資料,買書只要拿出台大校友證就有九折的優惠。於是搬了兩本旅遊書(“英國 Great Britain”和“倫敦地圖集”),外加之前的一本(跟著徐志摩遊英國),翻了一段時間之後,地點一個接一個出來了:麗茲城堡(Leeds Castle),劍橋,倫敦,牛津,溫莎,巴斯,德國漢堡(打算去看朋友)

      其他還有一些瑣碎的事,包括:電匯剩下的學費到學校,申請財力證明(至少新台幣10萬元),領機票,買英鎊,打開金融卡的國外提款功能,確認信用卡額度,聯絡寄宿家庭,買英式英文的書,打包..,當我打電話聯絡寄宿家庭的時候,天啊! 竟然聽不懂他在說什麼! 雙方就靠幾個關鍵字溝通!

      出發當天一如往常睡到中午,20:20的飛機飛香港,照之前去德國出差的習慣,下午四點多推著行李箱,背著背包,拎著筆電,跳上計程車前往桃園機場。到機場直接到國泰的商務艙櫃台check-in,呵呵,我可沒那麼有錢去搭商務艙,是因為我是國泰的馬可孛羅會員,雖然搭經濟艙也可以到商務艙櫃台check-in,而且國泰可以在網路上預辦登機劃機位,我搭機之前48小時內已經在網路上辦好登機,很快地托運好行李,拿了機票,買個旅遊險,便找星巴克去了(這也是十次出差德國養成的習慣,跟同事總是約在機場的星巴克)

      誰知...遇上機場整修工程, 星巴克不知哪去了, 只好改去MR. Brown。

伯朗咖啡  

      用過點心(算是中餐吧),接著進安檢,有多次經驗了,先把口袋裡的東西全部放到外套口袋,然後漫步到登機閘門,進出機場多次,對於途中的免稅店,也就沒興趣逛!在登機閘門附近找個椅子坐下,前面剛好是Hello Kitty店,拍個照在Facebook打個卡,打電話回家說我要登機了(每次要出國登機前都會做的動作,有女友的時候打兩通,現在沒有女友,就只打回家囉)

Hello Kitty商店  

      接下來就,你也知道的...

 

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誰道閒情拋棄久

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