睽違已久的學生生活再一次展開!

        上課前一天晚上,寄宿家庭的房東(Home brother,我喜歡這樣稱他)攤開了一大張黑白的詳細地圖,說明住處的位置、學校在哪裡、單車上學的路線、去哪搭公車上學、下公車之後怎麼走...,看來有點複雜,還好他說第一天他負責開車送我上學,嘿嘿...要不然可能第一天上學就遲到囉!

        學校的名字是“Embassy CES劍橋分校”,位在市區,距離市中心走路大約要20分鐘。學校周圍都是庭院式的獨棟建築,讓人有身處郊區的悠閒。Embassy是一愛德華王朝風格的建築,外牆由磚塊砌成,紅色的磚牆和三角形的屋頂散發出些許古典的氣息,外觀沒有太多華麗的修飾。走廊下擺放著幾張木製的桌椅,下課時我偶而喜歡離開喧鬧的人群, 帶一杯熱騰騰的咖啡,獨自在這裡享受片刻的寧靜與冬天溫暖的太陽,以及我最喜歡的藍色天空...

Embassy CES劍橋分校  Embassy CES 劍橋分校

        學校庭院不大,牆邊設有鐵架供單車停放,中間偶見一兩輛汽車停放其中,後面有一個小花園,這也是當初選學校時注意到的一點,雖然冬天只見窗邊的盆栽,小巧典雅倒也不令人失望。推開主建築的白色大門,左邊是學生中心,在學期間有任何問題都可在這裡得到解答。除了上課教室之外,有校長室、教務處、住宿辦公室、教師休息室、電腦教室、圖書館、還有最重要也是最常去的餐廳。可說是麻雀雖小,五臟俱全。

IMG_0448 (640x480)  庭院中偶而有汽車停放,單車則是停放在牆邊和照片右邊空地上

IMG_0436 (640x480)  小巧的花園(Garden)

藍色的天空裡發光般的金黃色葉子  藍色的天空裡發光般的金黃色葉子

        上課第一天,所有新生集中在餐廳,先來個學校介紹,把所有規則和注意事項說明清楚。然後就是分級測驗,分級測驗在電腦中心舉行,在規定的時間內回答電腦上的題目。測驗當中老師會依序個別帶學生到電腦教室外,坐下來口試,但是又像是聊天,主要是問我為什麼會想來上課之類的問題。依照分級測驗的結果隔天決定我們到哪一班上課。

        下午活動組的Kerry帶我們從學校走到市中心,沿途介紹一些景點和商店。一行人從學校走了十幾分鐘後來到Silver Street 上的一座橋,我生平頭一次見著美麗的康河與橫跨康河上的小木橋(數學橋),興奮之情油然而生,趕緊拍照上傳Facebook分享給朋友們。朋友回應說:這是傳說中沒有釘子的橋嗎?有沒有考慮上去跳個繩,看會不會垮? 呵呵呵...

橫跨康河上的小木橋--數學橋  橫跨康河上的小木橋--數學橋

        經過康河,又走了一段來到國王學院,只從正門就可以感覺到它的宏偉,真不愧是“國王”學院,這當然也要分享囉!

諾大的國王學院  諾大的國王學院無法全部入鏡,左邊是國王學院正門,右邊是國王學院禮拜堂

        聖瑪莉大教堂(Great St Mary's)位在國王學院禮拜堂的斜對面,這裡是劍橋的市中心,有一個高塔可以鳥瞰劍橋市區。教堂後面是劍橋的傳統市集(),旁邊可見一些商店和大型購物中心Lion YardLion Yard裡面除了食物外,各種日常用品應有盡有。穿過Lion Yard,公車站就在另一邊,搭公車上學的同學在這下車,然後依照Kerry帶我們走來的路線原路可走到學校。最後一站是告訴我們警察局的位置,我們來到我第一天來時經過的綠地, 原來警察局就在長途巴士站對面。

聖瑪莉大教堂(Great St Mary  聖瑪莉大教堂(Great St Mary's)

        接下來考驗的時候到了,我必須走路回寄宿家庭!於是我先沿原路走回學校,再依照前一天晚上畫在地圖上的路線走回去。呵呵,這趟路有點像是在“遠足”,我背著我的大包包從學校走了至少50分鐘才回到寄宿家庭。沿途經過一個公園,諾大的公園裡盡是翠綠的草地,只零星散佈幾棵高大的樹木,走過康河上的小橋,又是一片青草地。出了公園穿越馬路,接另一條道路,這路的兩旁樹木林立,有點像林蔭大道,樹上濃密的黃色葉子,在陽光的照耀下閃閃發光,黃色落葉散落人行道,走在其中,有股濃濃的秋意湧上心頭。穿過秋天的林蔭道,轉個彎來到讓火車穿過的陸橋,這就好像“遠足”時爬上個小山丘一般,過了這個“小山丘”再走十幾分鐘就到寄宿家庭了。有了這樣的經驗,第二天上學也是帶著愉悅的心情, 背著大包包"遠足”去學校的...

秋天的林蔭道

有秋天感覺的林蔭道

        單車在劍橋很普遍,原因是以前劍橋大學有一個校規,不准學生開車上學。詩人徐志摩在“我所知道的康橋”中寫道:在康橋騎車是普遍的技術;婦人,稚子,老翁,一致享受這雙輪舞的快樂。(在康橋聽說自轉車是不怕人偷的,就為人人都自己有車,沒人要偷。)任你選一個方向,任你上一條通道,順著這帶草味的和風,放輪遠去,保管你這半天的消遙是你靈性的補劑。這道上有的是清蔭與美草,隨地都可以供你休憩。

        看了這一段會不會很心動呢?呵呵我當然會想找一輛腳踏車來騎騎詢問過學校行政人員美眉順著她的指示來到學校後面的公園旁的租車店

公園旁的租車店   公園旁的租車店

        推開門就聽見聽不太懂的英語(後來才知道劍橋人說的英語有濃濃的地方口音),還好面對面的好處是:即使聽不懂,還可以使用肢體語言或是寫在紙上...。出租的單車分兩種:City BikeMountain Bike。我選了一輛有籃子的City Bike,這比較像在家騎的那種。租金和租期的長短有關,租期比較長的話每天的租金就比較便宜。因為租車店也要放聖誕新年假期,所以我只租了五週,每週的租金是10英鎊,押金40英鎊(還車時會退回),另外我也買了保險(5英鎊)

        徐志摩說:在康橋聽說自轉車是不怕人偷的,就為人人都自己有車,沒人要偷。過了80多年,現在情況可不一樣了,劍橋的偷車賊變得猖狂,租車店老闆拿出一條鋼纜鎖,教我怎麼鎖車,還特別強調要鎖在樹或是其他固定的東西上。學校的人員也特別強調:除了鎖車之外,還要記住車子的號碼。聽說曾經有人車子被偷,警察就是利用這個號碼找回的。於是拿到車之後,我就馬上拍照存證,當然也是拍照留念啦。

編號5613 City Bike  編號5613 City Bike

        有了單車之後,我到學校的時間從原本的50分鐘縮短到20分鐘。每天早上從寧靜的社區轉到吵雜的大馬路,從四、五輛單車匯集到一、二十輛。然後爬上陸橋,這一段是需要一些體力的,一不小心就得下來推車,我的雙腿因此被練得更有力(呵呵,我倒是沒注意有沒有變蘿蔔腿啦!)。下橋後轉到一條兩旁滿是黃色落葉的雙線道(前面說的那條“秋天的林蔭道”),在這裡單車和行人是一起走在樹下通道的,通道上有的畫有單車專用標誌,有的沒有。車輛禮讓行人,即使在車多的上下班時間,也還是少有意外發生的。大約騎個5分鐘會看到公園,公園是一大片綠地,中間被康河隔開,地圖上特別標出這裡有一條單車專用道,每天可見大人小孩騎單車穿梭其中,從三、四歲到六、七十歲都有,有的單車前面掛有一個娃娃車,常常看大人使勁在後面踩著,可能先送小孩上幼兒園,再去上班吧。

前面可放小孩的單車  前面可放小孩的單車

        在劍橋騎單車上學除了節省時間和氣力之外,途中遇見美景時,還可從容停下來,取出相機,留下瞬間美好的回憶...(呵呵,森林系宅男的包包裡通常會放著相機的)

上學途中經過大霧中的公園  上學途中經過大霧中的公園

        有一天早上快8點半下樓,準備騎單車上學,不料竟然開始飄起雪花。在漫天飛雪裡漫步是一件很浪漫的事,在雪花裡騎單車自然也是不錯的感覺。豈知好景不常,一段時間之後竟然雪中有雨,雨中飄雪!下了陸橋,拉好外套帽子,轉個彎之後,雨水和著飄雪竟往眼睛打來,只好睜一隻眼閉一隻眼往前衝。好不容易到了學校,外套和背包上堆了不少冰雪,只好笑笑地跟同學說我變成雪人了!

難得一見的下雪圖片  在教室裡開手機看氣象, 難得一見的下雪圖片

        每天早上大約845到校之後,從容地來杯咖啡,享受一下短暫的悠閒。學校從9:00開始上課,上了100分鐘後有一個25分鐘的休息時間,然後再上課100分鐘,就是午餐時間。每到休息時間和午餐時間,餐廳裡總是擠滿了人,有台灣人,中國人,日本人,韓國人,巴西人,義大利人,俄羅斯人,德國人,匈牙利人,法國人,瑞士人,土耳其人,科威特人...,簡直就像是一個小型聯合國,這是我難以想像的,原來還有這麼多國家的人需要來上語言學校!在餐廳裡最常發現的現象是:新生坐一桌,來自同一國家的人聚集在一起,用各自國家的語言交談著(呵呵,雖然學校規定在學校要用“英語”交談)。最大群的是中國人,常常一桌坐不完,後來他們常訂便當吃中國菜,一群人就坐到走廊的木桌去了。第二大族群是巴西人,因為班上有巴西同學,我才知道有那麼多巴西人來上語言學校!至於我呢?剛去時跟大家不熟,所以常常就看哪有班上同學就坐過去,幾個禮拜過後,才知道之前也有一些台灣同學,不過當我知道時,只剩兩個了。

老師和來自各國的同學  老師和來自各國的同學,看得出他們來自哪些國家嗎?

        在上課的那兩個100分鐘裡到底在做什麼呢?呵呵!那還用說!就是上課囉!課本是“Inside Out”,看起來跟台灣看到的英語教課書差不多,不同的是在課堂上使用可觸摸式的電腦白板(呵呵,老師常常在等Windows XP開機),課程內容做成一套教學軟體,直接在電腦上執行。老師還會介紹一些英語的學習網站,例如:British CouncilLearnEnglish(http://learnenglish.britishcouncil.org/en/ )BBC Learning English(http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/ )ESL Cyber Listening Lab(http://www.esl-lab.com/ )等,教務處人員也會介紹一些在手機上用來學英文的軟體(App)。來這裡學英文最重要的其實是環境。在台灣,上課時旁邊坐的是台灣人(雖然也遇過泰國人和日本人),真不懂時可以用國語溝通,下了課,就沒人講英文了。在這裡,班上可沒人跟你說中文(雖然班上後來有中國同學,但那也是少數),分組練習時常常你說的我聽不懂,我說的你也聽不懂。下課之後,除了和台灣以及中國同學用中文以外,還是英文,走出教室到大街上,更是非英文不可,有時還會遇到有口音很重的英文(例如租車店的老闆)。曾經在Starbucks點一杯香草拿鐵,說了好幾遍,店員還是聽不懂,後來我才發現我發音不標準(在台灣曾經被外籍老師糾正過),及時修正,才喝得到我的香草拿鐵咖啡。

        另一個比較糟的情況是,當我上到第三個禮拜,還常常聽不懂老師上課說的,這也是後來我決定延長兩週課程的原因(後來知道那位老師來自澳洲,不知道她是不是也有澳洲口音?)

        上課之外如果沒有課外活動,豈不太悶!EmbassyKerry專門負責辦活動,每個月會有一張活動表,從星期一到星期日都排有活動:有party,影片放映,節慶相關的活動(例如:學校的聖誕餐會),到倫敦觀賞歌劇,撐篙(punting,用一根竹竿撐著平板船悠遊在康河上),參觀劍橋大學的學院(國王學院,St. Johns...)和花園(Botanic Garden),參觀博物館,觀賞聖誕音樂劇(Panto),知名觀光景點旅遊(例如:Leeds Castle、劍橋、倫敦、牛津、溫莎、約克、巴斯、巨石陣、巴黎、阿姆斯特丹...)等等。其中到倫敦觀賞歌劇和知名觀光景點旅遊是旅行社的行程,跟學校登記繳費之後,出發當天只需帶著票在指定時間到指定地點上車(通常是遊覽車)就可以了,到目的地之前,導遊會發資料和地圖介紹目的地的景點,以及約定回程上車的時間和地點,到目的地之後通常是自由活動,自行去探險囉!

 課外活動時間表  

課外活動時間表

康河撐篙(Punting)康河撐篙(Punting)尋夢?撐一支長篙,向青草更青處漫溯;滿載一船星輝,在星輝斑斕裡放歌。 – 徐志摩的再別康橋

聖誕節吊飾製作  聖誕節吊飾製作(不用懷疑,我手上那個真的是我做的啦!)

Panto (聖誕節童話劇)  Panto (聖誕節童話劇)

Panto (聖誕節童話劇)當然是給小孩子看的  Panto (聖誕節童話劇)當然是給小孩子看的,不知道小朋友看見後面坐著一排大人(我們)會不會覺得很奇怪呢?

學校招待的聖誕餐會  學校招待的聖誕餐會(端盤子,穿紅衣這位聖誕老人,他是教務長啦!)

聖誕新年假期前的Goodbye Party  聖誕新年假期前的Goodbye Party

怎麼這群人在餐廳裡這麼專心呢?  怎麼這群人在餐廳裡這麼專心呢?

Pot Luck  Pot Luck (不是每個人帶他們國家的食物來参加嗎?怎麼只有這兩盒呢?原來這天是學校上課最後一天,下午大家都放假去了,這個活動只剩我和一個韓國同學參加, 我是當天知道可以不用帶東西才參加的,我們都沒帶東西來,這兩盒是辦這活動的Kerry帶來的英國聖誕節應景食品)

 

 

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